Primii pasi in Bangkok

Ghidul meu despre Thailanda si Bangkok este impartit in mai multe parti dupa cum urmeaza:

Partea I : Când să mergem, Viză și Bilete de avion
Partea a-II-a : Primii pași în Bangkok
Partea a-III-a: Telecomunicatii și Transport

Internet mobil

Există 3 operatori majori: AIS, DTAC și True care acoperă aproape toată țara cu 4G.

True sunt un fel de RCS-RDS pentru că au și telefonie fixă, televiziune prin cablu, hotspot-uri prin toată țara, etc.

AIS este un operator local (lider de piață), iar DTAC este deținut de Telenor (Norvegia).

Toți operatorii au SIM-uri pentru turiști, iar la ieșirea din avion este foarte posibil să dați peste o ladă cu SIM card-uri gratuite. Dacă nu ați primit nici un SIM gratuit, puteți să-l cumpărați de la magazinul din aeroport (după ce ați recuperat bagajele) sau de la magazinele din mall-uri.

Eu personal folosesc DTAC pentru că mi-am pastrat numărul de telefon, dar ofertele sunt similare.

La DTAC SIM-ul pre-paid se numește Happy, iar în aeroport se vând diferite pachete pentru 1-2-3 sau 4 saptămâni cu diferite variante de preț. Eu recomand cumpărarea unui SIM simplu (costă 49 THB, aprox 5 lei) cu 250 THB credit (25 lei) după care se pot activa pachete de internet în functie de necesități.

Eu folosesc un pachet care costă 199 THB și include 1.5GB de Internet și Facebook gratuit (asta include și Whatsapp).

Puteți să vedeți pachetele DTAC aici.

Reîncărcarea se poate face foarte simplu la orice magazin 7/11 (trebuie să-ți cunoști numărul de telefon).

Shortcut-uri utile pentru DTAC:

Activare pachet 1.5GB + Facebook: *104*853*9#

Balanță: *101*9#

Balanță Internet: *101*1*9#

Extinde valabilitate: *113*numar de zile 30,60,90 sau 180*9#

De ex. *113*90*9# - extinde valabilitatea SIM cardului cu 90 de zile. Se aplică doar pentru SIM-urile care au fost active timp de 90 de zile.

Tip: La DTAC, dacă adăugati *9 la orice comandă, veți primi răspun în engleză. De ex. comanda: *104*853# activeaza pachetul de Internet + Facebook, dar dacă tastați *104*853*9# mesajul de confirmare o să fie in engleză.

Portal administrare: https://my.dtac.co.th/esv/en/login

După ce ați rezolvat problema cu internet-ul în aeroport, este cazul să o luați spre oraș.

Transportul

Aeroportul-ul Suvarnabhumi (BKK) este situat în partea de est la aprox 25km de centrul orașului, iar aeroportul Don Mueang (DMK) unde ajung cele mai multe curse low-cost (AirAsia, Nok Air, Tiger Air, etc) este situat la nord.

Taxi-ul

Taxi-urile sunt foarte colorate (galben, roz, verzi), dar toate au același tarif. La urcare meter-ul trebuie să arate 35 THB care include și primul km.

Orice km extra costă cam 5.5 THB (adica 0.5 lei!!! și au și aer condiționat pornit), iar o cursă de la BKK până în centru ajunge la 200 THB (pornire + distanță) + 50 THB (taxă de aeroport) + aprox 70 THB dacă folosiți autostrada express.

Prin oraș este o problemă că șoferii nu vor să meargă cu meter-ul și scot din burtă niște tarife aberante, gen 200 THB pentru 1-2km. Vă dați jos și luați altă mașină sau folosiți Grab Taxi. Aplicație este similară cu Clever sau Star Taxi de la noi, doar că la tariful de pe meter trebuie să mai adăugați 20 THB (suma fixă indiferent unde mergeți).

Uber

Există UberX, UberBlack, dar din experiență proprie șoferii sunt haosați și se încurca pe hartă. Au introdus și flat fee din oraș la oricare aeroport (BKK sau DMK), 300 THB.

Airport Line

De la BKK există un tren/metrou suspendat și o linie Express (oprită de 1-2 ani și nu se știe când o să revină). Metroul se numește City Line și are 7 stații. Pe harta de mai jos, City Line-ul este marcat cu albastru.

Tariful de la aeroport până la Makkasan (transfer cu Metroul) este de 35 THB și durează cam 20 de minute.

Airport Link
Airport Link

 

Metroul sau MRT

Momentan există o singură linie de metrou, dar se lucrează din greu la extinderea ei. Linia de metrou face legătura între gara de nord (Bang Sue) si gara de sud (Hua Lamphong).

Harta transportului în comun.
Harta transportului în comun.

Token-urile se cumpără de la niște automate care funcționează pe bază de cash și sunt valabile pentru o singură calatorie, pentru că tariful depinde de distanță.

La intrare tokenul se apropie de un cititor pentru deschiderea barierelor, iar la ieșire se introduce în locul indicat.

Token (bilet) pentru metrou.
Token (bilet) pentru metrou.
Poarta iesire MRT
Poarta iesire MRT
mrt-vending-device
Dispozitiv cu touch screen de unde se pot cumpara token-uri pentru metrou.

Există și varianta să cumpărați un card (portofel electronic) pe care îl alimentați cu bani. La ieșirea din metrou vi se retrage de pe card contravaloarea călătoriei. Cardul este foarte bun pentru că vă scutește de cozile infernale ce se fac la automate la orele de vârf.

Cartele pentru metrou (portofel electronic).
Cartele pentru metrou (portofel electronic).

BTS sau Metroul suspendat

Cel mai important mijloc de transport în comun se numeste BTS și este un "metrou" suspendat. Există 2 linii numite după bulevardele cele mai importante pe care le străbat: Sukhumvit Line (galben pe harta de mai sus) și Silom Line (verde).

Ambele linii se intersectează la Siam, iar la unele stații există transfer către MRT sau către Airport Link.

Și la BTS tariful depinde de distanță, iar biletele se cumpără de la niște automate destul de primitive care funcționează doar pe bază de monede. Lângă automat exisă o hartă cu prețuri pentru toate destinațiile, iar automatul are un buton pentru fiecare tarif. Se apasă tariful dorit, se introduc fisele și se eliberează cartela.

Automat BTS
Automat BTS
Bilet BTS de unica folosinta
Bilet BTS de unica folosinta

Pentru intrare se introduce cartela în locul indicat, iar după scanare poarta returnează cartela în partea de sus. Trebuie să luați cartela pentru că aveți nevoie de ea la ieșire. După ce luați cartela se deschid barierele de intrare.

 

Barieră intrare BTS
Barieră intrare BTS

Și la BTS există varianta să cumparați un portofel electronic denumit Rabbit. Din păcate Rabbit-ul nu funcționează și la MRT, așa că dacă folosiți ambele sisteme vă trebuie 2 card-uri.

Portofel electronic BTS
Portofel electronic BTS

 

2

Pentru că am primit foarte multe întrebari legate de biletul meu RTW, o să încerc să explic pe scurt cum stă treaba.

Dupa cum spuneam în articolul despre mile, la nivel global există 3 alianțe mari: SkyTeam, Star Alliance și oneworld, fiecare având un număr mai mic sau mai mare de companii aeriene, care în general deservesc parți diferite din glob, de aici și nevoie de alianță pentru a putea acoperi toate destinațiile.

Eu personal sunt frequent flyer oneworld, alianța care include British Airways, American Airlines, Qatar Airways, Qantas, Cathay Pacific, Japan Airlines, LAN/TAM, Iberia și alte companii mai mici.

Ce este un bilet RTW?

RTW este prescurtarea de la Round-The-World, adică în jurul lumii.

Un bilet RTW trebuie să inceapă într-o țară oarecare, iar călătoria trebuie să meargă spre Est sau spre Vest și să se termine în tara de unde a început, folosind doar zborurile unei alianțe globale.

Fiecare alianță are reguli specifice pentru aceste bilete. De ex. Star Alliance are o limită de 16 zboruri (segmente) care însumate trebuie să aibă cel mult 39.000 de mile.

oneworld are o limită de 16 zboruri, iar prețul se calculează în funcție de numărul de continente vizitate. De ex. un itinerariu care include 4 continente poate să arate că în poza de mai jos:

4 continents oneworld explorer

De ce este bun un bilet RTW?

În general biletele RTW au prețuri foarte bune care nu variază în funcție de sezon și  sunt foarte flexibile.

Este pentru mine un bilet RTW?

Dacă vrei sa vizitezi mai multe țări într-o perioada scurtă sau mai lungă (maxim 12 luni de când ai cumpărat biletul), un bilet RTW s-ar putea sa fie o soluție mult mai ieftină în loc să cumperi zboruri individuale.

Cât costă biletul RTW?

Ca în orice piață liberă, prețul este stabilit în funcție de piața locală, de cerere și ofertă, așa că în țări bogate prețul este mare, iar în țări mai sarace prețul poate să scadă. Mai jos aveți o listă de prețuri obținută din sistemele de rezervare în data de 9 Martie 2016. Preturile nu includ taxele de aeroport, care mai pot adauga un 15-20% la pretul final.

Plecare din Germania (ex-FRA)

Alianța Economy Business
Star Alliance 3.901 EUR 9.033 EUR
oneworld
3 continente
2.110 EUR 6.412 EUR
oneworld
4 continente
2.500 EUR 7.019 EUR
oneworld
5 continente
2.900 EUR 8.099 EUR

Plecare din Africa de Sud (ex-CPT)

Alianța Economy Business
Star Alliance 4.528 EUR 9.198 EUR
oneworld
4 continente
1.257 EUR 3.500 EUR
oneworld
5 continente
1.485 EUR 4.031 EUR
oneworld
6 continente
1.746 EUR 4.780 EUR

Smecheria este că în Africa de Sud prețul este stabilit în rand (ZAR), dar în ultimele luni randul s-a devalorizat foarte mult in comparație cu EUR/USD, ceea ce a facut ca prețurile în EUR/USD să fie foarte atractive.

Cum iți rezervi biletul?

Fiecare alianță pune la dispoziție un tool online cu care poți construi un itinerariu.

oneworld : https://rtw.oneworld.com/rtw/

Star Alliance : http://www.staralliance.com/en/round-the-world

Biletul meu

Pentru că eu sunt fan oneworld, mi-am construit biletul folosind doar zboruri oneworld. Itinerariu meu este cam așa:

Cape Town - Londra - Los Angeles - Anchorage - Phoenix - Seattle - New York - Tokyo - Bangkok - Hong Kong - Melbourne - Auckland - Sydney - Gold Coast - Melbourne - Doha - Johannesburg.

În primul rând am construit itinerariu după care am ales date pentru fiecare zbor in parte. Primul zbor este pe 10 August 2016 pe ruta Cape Town - Londra cu British Airways, iar ultimul zbor este pe 1 Februarie 2017 pe ruta Doha - Johannesburg cu Qatar Airways.

După ce itinerariu este verificat, trebuie sa-ți introduci datele personale, moment în care se generează o rezervare în sistem de rezervare.

Pentru că regulile tarifului spun ca biletul trebuie emis în țara de unde începe călătoria, adică Africa de Sud în cazul meu, am sunat la biroul British Airways din Africa de Sud. Dupa câteva minute, folosind codul de rezervare generat de site, agentul de la telefon a verificat itinerariul, mi-a cerut numărul cardului de credit și mi-a luat banii.

În câteva minute aveam pe mail confirmare și biletul electronic.

Pentru itinerariul de mai sus, în Business și First Class (acolo unde nu exista Business Class), tariful oneworld 5 continente (DONE5) a fost de 87.133,23 ZAR (cu toate taxele incluse), adică aproximativ 5605 USD.

Chestii importante

Ziceam mai sus că biletele RTW sunt in general flexibile, iar biletul meu are câteva caracteristici importante:

  • datele zborurilor pot fi schimbate (dacă există locuri libere) fără nici o taxă suplimentară;
  • dacă se schimbă routing-ul (adică orașele sau ordinea lor), se plătește o taxă de 125 USD / schimbare. Dacă de ex. vrei să schimbi 5 orașe intr-o singură tranzacție, vei plati doar 125 USD;
  • taxa de refund este de 5% in cazul biletelor Business Class. Dacă pentru orice motiv nu mai vreau să zbor, pot să anulez întreg biletul și plătesc doar o penalizare de aprox. 280 USD;
  • acumulez mile pentru toate zborurile;

2

American Airlines are in prezent cam cel mai bun program de Frequent Flyer, din pacate programul se schimba la sfirsitul lunii martie 2016, dar pina atunci am de gind sa-l abuzez din plin.

De ce este foarte bun programul? Pentru ca biletele cumparate pe mile sunt destul de ieftine in clasele premium (Business si First), iar pentru membrii Executive Platinum nu exista taxe la schimbarea sau anularea biletele. Practic poti sa cumperi un bilet pe mile si sa-l schimbi de 100 de ori sau chiar sa-l anulezi (si sa-ti primesti integral banii si milele cheltuite) cu pina la 24h inainte de data zborului, fara sa platesti alte taxe.

In general programul AAvantage are o rata foarte buna de cistig pentru zborurile long-haul, dar la sfirsitul lui 2015 au venit cu o oferta foarte buna de cumparat mile, care cu tot cu bonus au iesit la un cost de aprox 1.8 centi/mila.

Profitand de aceasta oferta mi-am cumparat niste mile si am rezervat mai multe bilete pentru mine si prieteni. Citeva zboruri pe care le astept cu interes:

Bilet 1

New York (JFK) - Los Angeles (LAX) cu American Airlines in First Class (A321T)

Los Angeles (LAX) - Hong Kong (HKG) cu Cathay Pacific in First Class (777-300ER)

Hong Kong (HKG) - Bangkok (BKK) cu Cathay Pacific in First Class (777-300ER).

Am platit 67500 mile + US$34. La 1.8 centi / mila rezulta un cost de US$1249, in realitate a fost mai putin pentru ca mai aveam mile American strinse din zborurile din anii precedenti.

Pe bani acest bilet costa "doar" US$12.475 (one-way) sau US$20.830 (return).

Bilet 2

Pentru ca American Airlines este partener cu Etihad, am reusit sa gasesc si un loc pe ruta Abu Dhabi (AUH) - New York (JFK) in First Class pe un zbor operat cu A380.

Ca sa vedeti de ce First Class-ul de la Etihad pe A380 este cel mai bun produs existent pe piata, urmariti filmul de mai jos.

Cost bilet: 90.000 mile + US$38.26 = US$1658.26. Cost bilet pe bani, US$9154.

Pentru ca biletele pe mile se dau foarte repede si in general exista doar citeva locuri pe fiecare zbor, trebuie cumparate din vreme, in general cu 330-355 zile in avans cind se introduc in sistemul de rezervari. Zborurile de mai sus vor avea loc Oct 2016 si acum urmaresc niste zboruri pentru Februarie 2017 cind vreau sa ma intorc din Australia tot cu Etihad in First Class sau Business Class: