2

Pentru că am primit foarte multe întrebari legate de biletul meu RTW, o să încerc să explic pe scurt cum stă treaba.

Dupa cum spuneam în articolul despre mile, la nivel global există 3 alianțe mari: SkyTeam, Star Alliance și oneworld, fiecare având un număr mai mic sau mai mare de companii aeriene, care în general deservesc parți diferite din glob, de aici și nevoie de alianță pentru a putea acoperi toate destinațiile.

Eu personal sunt frequent flyer oneworld, alianța care include British Airways, American Airlines, Qatar Airways, Qantas, Cathay Pacific, Japan Airlines, LAN/TAM, Iberia și alte companii mai mici.

Ce este un bilet RTW?

RTW este prescurtarea de la Round-The-World, adică în jurul lumii.

Un bilet RTW trebuie să inceapă într-o țară oarecare, iar călătoria trebuie să meargă spre Est sau spre Vest și să se termine în tara de unde a început, folosind doar zborurile unei alianțe globale.

Fiecare alianță are reguli specifice pentru aceste bilete. De ex. Star Alliance are o limită de 16 zboruri (segmente) care însumate trebuie să aibă cel mult 39.000 de mile.

oneworld are o limită de 16 zboruri, iar prețul se calculează în funcție de numărul de continente vizitate. De ex. un itinerariu care include 4 continente poate să arate că în poza de mai jos:

4 continents oneworld explorer

De ce este bun un bilet RTW?

În general biletele RTW au prețuri foarte bune care nu variază în funcție de sezon și  sunt foarte flexibile.

Este pentru mine un bilet RTW?

Dacă vrei sa vizitezi mai multe țări într-o perioada scurtă sau mai lungă (maxim 12 luni de când ai cumpărat biletul), un bilet RTW s-ar putea sa fie o soluție mult mai ieftină în loc să cumperi zboruri individuale.

Cât costă biletul RTW?

Ca în orice piață liberă, prețul este stabilit în funcție de piața locală, de cerere și ofertă, așa că în țări bogate prețul este mare, iar în țări mai sarace prețul poate să scadă. Mai jos aveți o listă de prețuri obținută din sistemele de rezervare în data de 9 Martie 2016. Preturile nu includ taxele de aeroport, care mai pot adauga un 15-20% la pretul final.

Plecare din Germania (ex-FRA)

Alianța Economy Business
Star Alliance 3.901 EUR 9.033 EUR
oneworld
3 continente
2.110 EUR 6.412 EUR
oneworld
4 continente
2.500 EUR 7.019 EUR
oneworld
5 continente
2.900 EUR 8.099 EUR

Plecare din Africa de Sud (ex-CPT)

Alianța Economy Business
Star Alliance 4.528 EUR 9.198 EUR
oneworld
4 continente
1.257 EUR 3.500 EUR
oneworld
5 continente
1.485 EUR 4.031 EUR
oneworld
6 continente
1.746 EUR 4.780 EUR

Smecheria este că în Africa de Sud prețul este stabilit în rand (ZAR), dar în ultimele luni randul s-a devalorizat foarte mult in comparație cu EUR/USD, ceea ce a facut ca prețurile în EUR/USD să fie foarte atractive.

Cum iți rezervi biletul?

Fiecare alianță pune la dispoziție un tool online cu care poți construi un itinerariu.

oneworld : https://rtw.oneworld.com/rtw/

Star Alliance : http://www.staralliance.com/en/round-the-world

Biletul meu

Pentru că eu sunt fan oneworld, mi-am construit biletul folosind doar zboruri oneworld. Itinerariu meu este cam așa:

Cape Town - Londra - Los Angeles - Anchorage - Phoenix - Seattle - New York - Tokyo - Bangkok - Hong Kong - Melbourne - Auckland - Sydney - Gold Coast - Melbourne - Doha - Johannesburg.

În primul rând am construit itinerariu după care am ales date pentru fiecare zbor in parte. Primul zbor este pe 10 August 2016 pe ruta Cape Town - Londra cu British Airways, iar ultimul zbor este pe 1 Februarie 2017 pe ruta Doha - Johannesburg cu Qatar Airways.

După ce itinerariu este verificat, trebuie sa-ți introduci datele personale, moment în care se generează o rezervare în sistem de rezervare.

Pentru că regulile tarifului spun ca biletul trebuie emis în țara de unde începe călătoria, adică Africa de Sud în cazul meu, am sunat la biroul British Airways din Africa de Sud. Dupa câteva minute, folosind codul de rezervare generat de site, agentul de la telefon a verificat itinerariul, mi-a cerut numărul cardului de credit și mi-a luat banii.

În câteva minute aveam pe mail confirmare și biletul electronic.

Pentru itinerariul de mai sus, în Business și First Class (acolo unde nu exista Business Class), tariful oneworld 5 continente (DONE5) a fost de 87.133,23 ZAR (cu toate taxele incluse), adică aproximativ 5605 USD.

Chestii importante

Ziceam mai sus că biletele RTW sunt in general flexibile, iar biletul meu are câteva caracteristici importante:

  • datele zborurilor pot fi schimbate (dacă există locuri libere) fără nici o taxă suplimentară;
  • dacă se schimbă routing-ul (adică orașele sau ordinea lor), se plătește o taxă de 125 USD / schimbare. Dacă de ex. vrei să schimbi 5 orașe intr-o singură tranzacție, vei plati doar 125 USD;
  • taxa de refund este de 5% in cazul biletelor Business Class. Dacă pentru orice motiv nu mai vreau să zbor, pot să anulez întreg biletul și plătesc doar o penalizare de aprox. 280 USD;
  • acumulez mile pentru toate zborurile;

2

American Airlines are in prezent cam cel mai bun program de Frequent Flyer, din pacate programul se schimba la sfirsitul lunii martie 2016, dar pina atunci am de gind sa-l abuzez din plin.

De ce este foarte bun programul? Pentru ca biletele cumparate pe mile sunt destul de ieftine in clasele premium (Business si First), iar pentru membrii Executive Platinum nu exista taxe la schimbarea sau anularea biletele. Practic poti sa cumperi un bilet pe mile si sa-l schimbi de 100 de ori sau chiar sa-l anulezi (si sa-ti primesti integral banii si milele cheltuite) cu pina la 24h inainte de data zborului, fara sa platesti alte taxe.

In general programul AAvantage are o rata foarte buna de cistig pentru zborurile long-haul, dar la sfirsitul lui 2015 au venit cu o oferta foarte buna de cumparat mile, care cu tot cu bonus au iesit la un cost de aprox 1.8 centi/mila.

Profitand de aceasta oferta mi-am cumparat niste mile si am rezervat mai multe bilete pentru mine si prieteni. Citeva zboruri pe care le astept cu interes:

Bilet 1

New York (JFK) - Los Angeles (LAX) cu American Airlines in First Class (A321T)

Los Angeles (LAX) - Hong Kong (HKG) cu Cathay Pacific in First Class (777-300ER)

Hong Kong (HKG) - Bangkok (BKK) cu Cathay Pacific in First Class (777-300ER).

Am platit 67500 mile + US$34. La 1.8 centi / mila rezulta un cost de US$1249, in realitate a fost mai putin pentru ca mai aveam mile American strinse din zborurile din anii precedenti.

Pe bani acest bilet costa "doar" US$12.475 (one-way) sau US$20.830 (return).

Bilet 2

Pentru ca American Airlines este partener cu Etihad, am reusit sa gasesc si un loc pe ruta Abu Dhabi (AUH) - New York (JFK) in First Class pe un zbor operat cu A380.

Ca sa vedeti de ce First Class-ul de la Etihad pe A380 este cel mai bun produs existent pe piata, urmariti filmul de mai jos.

Cost bilet: 90.000 mile + US$38.26 = US$1658.26. Cost bilet pe bani, US$9154.

Pentru ca biletele pe mile se dau foarte repede si in general exista doar citeva locuri pe fiecare zbor, trebuie cumparate din vreme, in general cu 330-355 zile in avans cind se introduc in sistemul de rezervari. Zborurile de mai sus vor avea loc Oct 2016 si acum urmaresc niste zboruri pentru Februarie 2017 cind vreau sa ma intorc din Australia tot cu Etihad in First Class sau Business Class:

 

1

Primii pasi in Bangkok

Ghidul meu despre Thailanda si Bangkok este impartit in mai multe parti dupa cum urmeaza:

Partea I : Cind sa mergem, Viza si Bilete de avion
Partea a-II-a : Primii pasi in Bangkok
Partea a-III-a: Telecomunicatii si Transport

Orientare

Bangkok-ul este un oras gigantic. Daca nu ai vazut alte metropole gen Paris, Londra sau New York (ca sa nu zic Tokyo, São Paulo sau Mexico City) o sa ti se pare coplesitor.

Daca te uiti pe harta o sa vezi ca aeroportul Suvarnabhumi (BKK) este in est, iar Don Mueang (fostul aeroport folosit acum de companiile low-cost, este in nord).

In general tot ce este interesant in oras se gaseste pe malul de est al riului Chao Phraya care taie orasul de la nord la sud.

Bangkok regions

Dusit : resedinta familiei regale si alte cladiri administrative

Thonburi : nu foarte interesant, zona veche, niste Wat-uri (pe linga girla)

Khao San Road : zona de backpackers - cazare si mincare ieftina, petreceri aproape non-stop, multe agentii de turism care ofera orice excursie, bilet de autobuz, avion sau barca

Rattanakosin : atractii turistice gen Palatul Regal (regele nu locuieste aici) si multe Wat-uri gen Wat Po.

Yaowarat : China Town-ul nu are nevoie de explicatii

Silom : zona de business (Silom Road), rezidential, celebru Patpong (adult entertainment si night market), iar pe malul girlei (Riverside) sunt citeva hoteluri fancy (Shangri-La, Mandarin Oriental, The Peninsula, Sheraton) si o zona de shopping/restaurante numita Asiatique.

Siam : principala zona de shopping cu mall-uri (MBK, Siam Paragon, Central World, Central Embassy, Central Chidlom). Mai gasesti si hoteluri de 5* gen Intercontinental, Hyatt, Four Seasons, Kempinski.

Sukhumvit : o zona destul de mare (Sukhumvit este numele bulevardului principal) in care gasesti hoteluri, zone rezidentiale (multi expati), entertainment areas. Asta este zona in care stau eu in general cind sunt in Bangkok.

Ce e ala "soi"?

Un soi este o strada, mai mica sau mai mare, care da intr-un bulevard (bulevard ce este identificat dupa nume). Soi-uri sunt numerotate cu numere pare crescatoare pe o parte si cu numere impare pe partea opusa.

De ex. cind spui Sukhumvit Soi 8, te referi la bulevardul Sukhumvit, soi-ul nr. 8, care vine dupa Soi 6 si inainte de Soi 10.

Soi-urile impare sunt vis-a-vis, dar nu neaparat corelate cu cele pare. De ex. in dreptul lui Sukhumvit Soi 8 este Sukhumvit Soi 11, iar in dreptul lui Sukhumvit Soi 21 este Sukhumvit Soi 16.

Soi-uri pot sa aiba si ele sub soi-uri care sunt notate ceva de genul Sukhumvit Soi 7/1.

Anumite soi-uri importante au si nume. De ex. Sukhumvit Soi 55 este denumita si Soi Thonglor si poti sa vezi o adresa pe "Soi Thonglor 8/1" care defapt inseamna asa: Soi-ul 55 din Sukhumvit (Thonglor) si Sub-soi-ul 8 si apendicele 1.

Daca nu specifici numele unui bulevard se presupune ca te referi la Soi-ul bulevardului pe care esti. Daca esti pe Sukhumvit si spui Soi 4, atunci e vorba de Sukhumvit Soi 4, dar daca esti in Silom atunci este vorba de "Silom Soi 4". Cel mai sigur este sa spui si numele bulevardului.

Unde sa stai

Unde vrei sa stai depinde foarte mult de ce vrei sa faci in Bangkok si ce buget ai.

Daca vrei sa stai in hostel-uri, atunci Khao San Road este pentru tine. Daca vrei hoteluri de 5* atunci pe malul girlei (Chao Phraya), Siam sau chiar Sukhumvit.

Preturile depind foarte mult de perioda, zona si de proximitatea unui mijloc de transport (BTS sau metrou).

Daca in Khao San road gasesti o camera privata simpla cu un ventilator pe la 200 bath/noapte, in zona Sukhumvit nu am vazut camere sub 700-800 bath, iar 1000 bath este in general limita inferioara.

O alternativa la hoteluri sunt apartamentele inchiriate prin site-uri gen Airbnb. Cel putin in zona Sukhumvit si Silom exista foarte multe cladiri noi de apartamente (de cele mai multe ori cu 30-40 de etaje), cladiri care au facilitati gratuite gen piscina, sauna, gym pentru toti rezidentii.

Eu de obicei imi inchiriez apartament prin Airbnb daca stau mai mult de 1 sapt si bugetul meu maxim este de 1500 EUR pentru un apartament cu 2 dormitoare + living room, pret care include curatenie si consumul de curent electric.

De ex. in Oct 2015 am stat 1 luna si am platit 50.000 baht (aprox 1300 EUR) pentru un apt. cu 2 dormitoare + living room pe Sukhumvit Soi 11, adica o zona foarte centrala, la 3 minute de mers de o statie de BTS.

Unde sa maninci?

Simplu si la obiect : pe strada :)

Ca si in cazul cazarii depinde foarte mult daca iti place mincarea asiatica, daca poti minca picata si evident de citi bani vrei sa cheltui pe mincare.

Pe strada o frigaruie (pui, porc, vita, whatever) costa 10 bath sau 15 bath daca te vad ca esti turist.

O supa pe strada (pui, porc) costa undeva intre 35 si 45 bath, iar daca mai vrei si 4 gheare (cum fac eu), mai adaugi 20 bath (5 bath/bucata).

Daca ti-e frica sau scirba exista restaurante pentru toate gusturile si buzunarele. Nu o sa le insir aici pentru ca sunt prea multe, dar ca idee:

  • in mall-uri sunt foarte multe restaurante, de la thai la japanese
  • in mall-uri exista food court-uri unde gasesti variantele mai safe ale gheretelor de pe strada
  • in hoteluri gasesti restaurante internationale, dar si cu specific local. Sunday brunch-ul de la Shangri La este bestial :)
  • exista o aplicatie de mobil foarte buna "eatigo" care ofera discount-uri serioase pentru foarte multe restaurante (uneori chiar 50-60%) facind restaurantele de hotel foarte accesibile.