2

American Airlines are in prezent cam cel mai bun program de Frequent Flyer, din pacate programul se schimba la sfirsitul lunii martie 2016, dar pina atunci am de gind sa-l abuzez din plin.

De ce este foarte bun programul? Pentru ca biletele cumparate pe mile sunt destul de ieftine in clasele premium (Business si First), iar pentru membrii Executive Platinum nu exista taxe la schimbarea sau anularea biletele. Practic poti sa cumperi un bilet pe mile si sa-l schimbi de 100 de ori sau chiar sa-l anulezi (si sa-ti primesti integral banii si milele cheltuite) cu pina la 24h inainte de data zborului, fara sa platesti alte taxe.

In general programul AAvantage are o rata foarte buna de cistig pentru zborurile long-haul, dar la sfirsitul lui 2015 au venit cu o oferta foarte buna de cumparat mile, care cu tot cu bonus au iesit la un cost de aprox 1.8 centi/mila.

Profitand de aceasta oferta mi-am cumparat niste mile si am rezervat mai multe bilete pentru mine si prieteni. Citeva zboruri pe care le astept cu interes:

Bilet 1

New York (JFK) - Los Angeles (LAX) cu American Airlines in First Class (A321T)

Los Angeles (LAX) - Hong Kong (HKG) cu Cathay Pacific in First Class (777-300ER)

Hong Kong (HKG) - Bangkok (BKK) cu Cathay Pacific in First Class (777-300ER).

Am platit 67500 mile + US$34. La 1.8 centi / mila rezulta un cost de US$1249, in realitate a fost mai putin pentru ca mai aveam mile American strinse din zborurile din anii precedenti.

Pe bani acest bilet costa "doar" US$12.475 (one-way) sau US$20.830 (return).

Bilet 2

Pentru ca American Airlines este partener cu Etihad, am reusit sa gasesc si un loc pe ruta Abu Dhabi (AUH) - New York (JFK) in First Class pe un zbor operat cu A380.

Ca sa vedeti de ce First Class-ul de la Etihad pe A380 este cel mai bun produs existent pe piata, urmariti filmul de mai jos.

Cost bilet: 90.000 mile + US$38.26 = US$1658.26. Cost bilet pe bani, US$9154.

Pentru ca biletele pe mile se dau foarte repede si in general exista doar citeva locuri pe fiecare zbor, trebuie cumparate din vreme, in general cu 330-355 zile in avans cind se introduc in sistemul de rezervari. Zborurile de mai sus vor avea loc Oct 2016 si acum urmaresc niste zboruri pentru Februarie 2017 cind vreau sa ma intorc din Australia tot cu Etihad in First Class sau Business Class:

 

1

Primii pasi in Bangkok

Ghidul meu despre Thailanda si Bangkok este impartit in mai multe parti dupa cum urmeaza:

Partea I : Când să mergem, Viză și Bilete de avion
Partea a-II-a : Primii pași în Bangkok
Partea a-III-a: Telecomunicatii și Transport

Orientare

Bangkok-ul este un oras gigantic. Daca nu ai vazut alte metropole gen Paris, Londra sau New York (ca sa nu zic Tokyo, São Paulo sau Mexico City) o sa ti se pare coplesitor.

Daca te uiti pe harta o sa vezi ca aeroportul Suvarnabhumi (BKK) este in est, iar Don Mueang (fostul aeroport folosit acum de companiile low-cost, este in nord).

In general tot ce este interesant in oras se gaseste pe malul de est al riului Chao Phraya care taie orasul de la nord la sud.

Bangkok regions

Dusit : resedinta familiei regale si alte cladiri administrative

Thonburi : nu foarte interesant, zona veche, niste Wat-uri (pe linga girla)

Khao San Road : zona de backpackers - cazare si mincare ieftina, petreceri aproape non-stop, multe agentii de turism care ofera orice excursie, bilet de autobuz, avion sau barca

Rattanakosin : atractii turistice gen Palatul Regal (regele nu locuieste aici) si multe Wat-uri gen Wat Po.

Yaowarat : China Town-ul nu are nevoie de explicatii

Silom : zona de business (Silom Road), rezidential, celebru Patpong (adult entertainment si night market), iar pe malul girlei (Riverside) sunt citeva hoteluri fancy (Shangri-La, Mandarin Oriental, The Peninsula, Sheraton) si o zona de shopping/restaurante numita Asiatique.

Siam : principala zona de shopping cu mall-uri (MBK, Siam Paragon, Central World, Central Embassy, Central Chidlom). Mai gasesti si hoteluri de 5* gen Intercontinental, Hyatt, Four Seasons, Kempinski.

Sukhumvit : o zona destul de mare (Sukhumvit este numele bulevardului principal) in care gasesti hoteluri, zone rezidentiale (multi expati), entertainment areas. Asta este zona in care stau eu in general cind sunt in Bangkok.

Ce e ala "soi"?

Un soi este o strada, mai mica sau mai mare, care da intr-un bulevard (bulevard ce este identificat dupa nume). Soi-uri sunt numerotate cu numere pare crescatoare pe o parte si cu numere impare pe partea opusa.

De ex. cind spui Sukhumvit Soi 8, te referi la bulevardul Sukhumvit, soi-ul nr. 8, care vine dupa Soi 6 si inainte de Soi 10.

Soi-urile impare sunt vis-a-vis, dar nu neaparat corelate cu cele pare. De ex. in dreptul lui Sukhumvit Soi 8 este Sukhumvit Soi 11, iar in dreptul lui Sukhumvit Soi 21 este Sukhumvit Soi 16.

Soi-uri pot sa aiba si ele sub soi-uri care sunt notate ceva de genul Sukhumvit Soi 7/1.

Anumite soi-uri importante au si nume. De ex. Sukhumvit Soi 55 este denumita si Soi Thonglor si poti sa vezi o adresa pe "Soi Thonglor 8/1" care defapt inseamna asa: Soi-ul 55 din Sukhumvit (Thonglor) si Sub-soi-ul 8 si apendicele 1.

Daca nu specifici numele unui bulevard se presupune ca te referi la Soi-ul bulevardului pe care esti. Daca esti pe Sukhumvit si spui Soi 4, atunci e vorba de Sukhumvit Soi 4, dar daca esti in Silom atunci este vorba de "Silom Soi 4". Cel mai sigur este sa spui si numele bulevardului.

Unde sa stai

Unde vrei sa stai depinde foarte mult de ce vrei sa faci in Bangkok si ce buget ai.

Daca vrei sa stai in hostel-uri, atunci Khao San Road este pentru tine. Daca vrei hoteluri de 5* atunci pe malul girlei (Chao Phraya), Siam sau chiar Sukhumvit.

Preturile depind foarte mult de perioda, zona si de proximitatea unui mijloc de transport (BTS sau metrou).

Daca in Khao San road gasesti o camera privata simpla cu un ventilator pe la 200 bath/noapte, in zona Sukhumvit nu am vazut camere sub 700-800 bath, iar 1000 bath este in general limita inferioara.

O alternativa la hoteluri sunt apartamentele inchiriate prin site-uri gen Airbnb. Cel putin in zona Sukhumvit si Silom exista foarte multe cladiri noi de apartamente (de cele mai multe ori cu 30-40 de etaje), cladiri care au facilitati gratuite gen piscina, sauna, gym pentru toti rezidentii.

Eu de obicei imi inchiriez apartament prin Airbnb daca stau mai mult de 1 sapt si bugetul meu maxim este de 1500 EUR pentru un apartament cu 2 dormitoare + living room, pret care include curatenie si consumul de curent electric.

De ex. in Oct 2015 am stat 1 luna si am platit 50.000 baht (aprox 1300 EUR) pentru un apt. cu 2 dormitoare + living room pe Sukhumvit Soi 11, adica o zona foarte centrala, la 3 minute de mers de o statie de BTS.

Unde sa maninci?

Simplu si la obiect : pe strada :)

Ca si in cazul cazarii depinde foarte mult daca iti place mincarea asiatica, daca poti minca picata si evident de citi bani vrei sa cheltui pe mincare.

Pe strada o frigaruie (pui, porc, vita, whatever) costa 10 bath sau 15 bath daca te vad ca esti turist.

O supa pe strada (pui, porc) costa undeva intre 35 si 45 bath, iar daca mai vrei si 4 gheare (cum fac eu), mai adaugi 20 bath (5 bath/bucata).

Daca ti-e frica sau scirba exista restaurante pentru toate gusturile si buzunarele. Nu o sa le insir aici pentru ca sunt prea multe, dar ca idee:

  • in mall-uri sunt foarte multe restaurante, de la thai la japanese
  • in mall-uri exista food court-uri unde gasesti variantele mai safe ale gheretelor de pe strada
  • in hoteluri gasesti restaurante internationale, dar si cu specific local. Sunday brunch-ul de la Shangri La este bestial :)
  • exista o aplicatie de mobil foarte buna "eatigo" care ofera discount-uri serioase pentru foarte multe restaurante (uneori chiar 50-60%) facind restaurantele de hotel foarte accesibile.

4

In citeva post-uri voi incerca sa fac un mic ghid pentru cei care nu au mai calatorit in Thailanda ca sa nu se simta pierduti in spatiu cind planifica o calatorie sau cind ajung in Regat.

Ghidul este impartit in mai multe bucati dupa cum urmeaza:

Partea I : Când să mergem, Viză și Bilete de avion
Partea a-II-a : Primii pași în Bangkok
Partea a-III-a: Telecomunicatii și Transport

Daca aveti intrebari, completari, va rog sa le adresati in comentariile de mai jos si voi incerca sa va raspund.

Cind sa mergem

In Thailanda exista in principiu 3 anotimpuri:

  • Cald : din martie pina in iunie, aprilie fiind cea mai calduroasa luna
  • Rece: din noiembrie pina in februarie. "rece" este mult spus, pentru ca temperatura nu scade sub 25 de grade, doar in nord in munti este putin mai racoare. Este cel mai popular anotimp pentru turisti.
  • Umed / Musonic : din iunie pina la sfarsitul lui octombrie. Ploua mult.

In insulele din Golful Thailandei (Samui/Phangan/Tao) anotimpul umed incepe in noiembrie si se termina undeva prin mai, deci cele mai bune luni de vizitat sunt din aprilie-mai pina in octombrie, putin pe dos fara de restul insulelor (Phuket) si de continent (Bangkok).

Luna decembrie este declarata ca high-season din punct de vedere turistic, cu preturile duble la hoteluri, iar perioada 20 decembrie - 10 ianuarie in general este considerata peak-season, adica cele mai mari preturi.

Eu am fost de mai multe ori in noiembrie si din 30 de zile pot sa zic ca am prins cam 5-6 zile cu ploaie, unde ploua 1-2h dimineata sau seara... deci nimic grav.

Intre 13 si 15 aprilie se sarbatoreste Anul Nou Thailandez (Songkran), care este o mare sarbatoare, foarte distractiva cind lumea se bate cu apa pe strada.

Viza

Cetatenii romani au nevoie de viza pentru a calatori in Thailanda. In functie de durata calatoriei, exista doua variante de viza:

a. Visa on Arrival (VOA) care se obtine pe aeroport la sosire si care va da dreptul de a vizita Regatul pentru o perioada de maxim 15 zile.

  • va trebuie o fotografie tip pasaport. Exista o ghereta unde se fac poze, dar nu stiu exact cit costa asa ca mai bine le faceti de acasa;
  • trebuie sa completati formularul TM.88 (se distribuie la ghiseu sau puteti sa-l descarcati de aici);
  • vi se cere sa aratati biletul de intoarcere care trebuie sa fie in maxim 15 zile de la intrare;
  • trebuie sa platiti 1000 baht cash (exista casa de schimb si ATM dupa ce aterizati);
  • pasaportul trebuie sa fie valabil cel putin 6 luni. Merge si cu pasaport temporar, dar aceiasi conditie sa mai aiba cel putin 6 luni de valabilitate;
  • teoretic trebuie sa demostrati ca aveti 20.000 bath, dar nu stiu decit de un caz cind ofiterii chiar au cerut sa vada banii si atunci persoana tocmai aterizase din India pe aeroportul de low-cost (Don Mueang aka DMK);

In BKK dupa ce coboriti din avion urmati semnele catre Immigrations (scris cu albastru) si la un moment dat o sa vedeti ca scrie Visa on Arrival.

Exista doua zone de Immigrations denumite East si West, iar biroul de VOA se afla intre cele doua zone de Immigrations linga zona Premium Lane (Nu puteti folosi Premium Lane daca trebuie sa va luati Visa on Arrival).

Intrarea arata cam asa:

VOA-office

b. Viza de la Ambasada.

Vine in diferite variante, dar de baza este viza cu o singura intrare, care va da dreptul de a ramane in Regat timp de 60 de zile. Exista si variante cu 2 sau chiar 3 intrari, iar mai nou s-a anuntat o viza cu intrari multiple valabila timp de 6 luni de zile.

Perioada de valabilitate incepe din momentul in care se emite viza, adica cind va ridicati pasaportul de la ambasada. Asa ca daca aveti o viza cu 2 intrari valabila timp de 3 luni de zile, inseamna ca trebuie sa intrati in Regat inainte de termenul de expirare (3 luni). Dupa ce intrati in Regat, veti primi, de regula, drept de vizita timp 60 de zile.

  • in Bucuresti la Ambasada exista Domna Nina, un fel de balaur care sterge cu voi pe jos in 2 miscari daca nu-i place ceva si nu a fost imbunata in prealabil;
  • pentru viza trebuie sa aveti bilet de avion cumparat (e-ticket number) si extras de cont cu suficienti bani sau o adeverinta de la locul de munca unde sa specifice ceva salariu. Cred ca limita minima este de 500 EUR dar depinde de durata vizitei si de cit de bine va intelegeti cu Dna Nina. Unele persoane recomandau minim 100 EUR/zi de stat, adica pentru 3 sapt sa aratati un cont cu 2000 EUR;
  • eu in general apelez la o agentie de turism care vorbeste aceiasi limba cu Dna Nina si ei imi obtin viza contra unei taxe de serviciu. Cred ca orice agentie de turism ofera acest serviciu;
  • pasaportul trebuie sa fie valabil cel putin 6 luni. Merge si cu pasaport temporar, dar aceiasi conditie sa mai aiba cel putin 6 luni de valabilitate;
  • Formularul de viza si actele necesare se gasesc pe site-ul ambasadei aici;

In BKK dupa ce coboriti din avion urmati semnele de Immigrations (scrise cu albastru). Exista doua zone de Immigrations denumite East si West. Daca ati calatorit la clasa Business cel mai probabil o sa primiti un voucher pentru Premium Lane. Intre cele doua zone de Immigrations exista zona Premium cu ghisee separate, unde nu este coada.

Bilete de avion

Aproape in fiecare saptamana exista oferte catre Bangkok. Eu am fost cu:

  • Air France via Paris : zburati 3 ore pina la Paris, escala citeva ore si 3 ore mai tirziu vedeti ca treceti pe deasupra Romaniei. Pe vremuri Air France erau o companie foarte solida, acum eu refuz sa mai zbor cu ei din cauza serviciilor foarte proaste la bord;
  • Turkish Airlines via Istanbul. Un zbor de 1h pina la Istanbul, o escala de 1h dupa care 9h Istanbul - Bangkok si ajungeti pe la 15:00 in Bangkok. Servicii foarte bune la bord, mincare buna si unele avioane au chiar WiFi gratis;
  • Austrian via Vienna. Un zbor de 1h pina la Vienna, o escala de 1-2h dupa care un zbor de 10h si ajungeti in Bangkok pe la 15:00. Eu am fost doar Business Class cu Austrian si serviciile au fost impecabile, presupun ca si la Economy este aceiasi poveste;
  • Qatar Airways via Doha care ofera un orar excelent. Actualmente este legatura mea preferata. Bucuresti - Doha sunt cam 4h dupa care Doha - Bangkok inca 6h. Ce este misto este ca Doha - Bangkok sunt 4 zboruri zilnice (2 chiar cu A380), deci nu aveti de asteptat prea mult in Doha, iar daca aveti o escala mai lunga puteti vizita si orasul gratuit. De asemenea Qatar are zboruri directe Doha - Phuket daca nu vreti sa treceti prin Bangkok. Serviciile la bord sunt excelente la Economy, iar la Business Class sunt mult peste orice companie care opereaza de la Bucuresti (scaun pat pe zborul de Doha, mincare on-demand, WiFi, pijamale, etc) ;

Am mai vazut variante cu Aeroflot via Moscova, Etihad cu 2 opriri (Belgrad sau Atena si Abu Dhabi) si o ruta mai exotica este cu China Airlines via Amsterdam (Bucuresti – Amsterdam cu Tarom sau KLM si Amsterdam – Bangkok cu China Airlines).

Tarifele variaza in functie de perioada, de compania aeriana, dar in general orice pret sub 600 EUR la clasa Economy cred ca este foarte bun.

Qatar are oferte foarte bune si la clasa Business unde tariful in mod normal este in jur de 2000 EUR, dar tarife de genul 1600 EUR sunt uzuale in cadrul ofertelor speciale, mai ales oferta de 2-for-1 (platesti un bilet Business Class si primesti 2).

Pentru bilete eu ma uit in general pe Momondo sau HipMunk. Mai folosesc si ITA Matrix de la Google, dar aici nu se pot cumpara bilete, doar se cauta zboruri si tarife.