14

UPDATE Update-urile live sunt in comentarii.

Pe 11 iulie ma duc la o intilnire in Jersey Island (Canalul Minecii) si pentru ca nu puteam sa zbor pina in Jersey si sa stau o noapte m-am decis sa mai adaug ceva pe parcurs. Folosind metoda backtracking, am pornit de la ora la care trebuie sa ajung in Londra pentru zborul LGW - JER si m-am decis ca ar fi bine sa vin din Varsovia cu Norwegian (un low-cost foarte laudat cu care nu am mai zburat pina acum). Zborul WAW - LGW a costat 40 de EUR (fara bagaj de cala, dar cu loc rezervat in primul rand).

In Varsovia am mai fost, dar nu am fost in Cracovia, asa ca mi-am luat un zbor Bucuresti - Viena - Cracovia cu Austrian Airlines pe 7 Iulie.

Prima saptamana

Pentru ca nici intoarcerea nu putea sa fie asa simpla, m-am decis ca din Jersey sa zbor la Dublin citeva zile.

Ulterior am descoperit o oferta foarte buna la American Airlines/British Airways cu plecare din Dublin, asa ca se cerea un detour pina in Honolulu pentru mile si glorie. Traseul este Dublin - Londra - Los Angeles (layover de 12h) dupa care Los Angeles - Honolulu.

Big detour

Intoarcerea este Honolulu - Los Angeles (din nou 12h layover) - Dublin. In Dublin se termina biletul American Airlines, dar eu mai am un return de la biletul cu care am plecat, asa ca dupa 2h in Dublin zbor Dublin - Munich - Bucuresti cu Lufthansa.

Statistici: 14 zile pe drum, 14 zboruri, 20422 mile, 5 companii aeriene (Austrian, Norwegian, British Airways, Aer Lingus, American Airlines) doar cu bagaj de mina.

Din calatoria asta o sa postez update-uri live, asa ca stay tuned.

1

Toate companiile aeriene au programe de fidelizare prin care clientii pot acumula puncte (sau mile) pentru zborurile facute cu respectiva companie sau alianta, puncte care pot fi folosite ulterior pentru a cumpara bilete de avion.

Companiile aeriene si-au facut mai multe Aliante ca sa-si extinda serviciile si dincolo de orasele in care zboara ele direct.

In momentul de fata exista 3 aliante mari:

SkyTeam – care ii are pe Air France, KLM si Delta ca si membri majori. Tarom face si el parte din Sky Team.

Star Alliance – are foarte multe membri, printre care Lufthansa, Austrian, Swiss, Singapore Airlines, United, Air New Zealand, Turkish, etc.

OneWorld – care ii are ca si membri majori pe British Airways, Iberia, American Airlines, Cathay Pacific, Qatar Airways, Qantas.

Clase de calatorie - companiile aeriene aleg sa-si echipeze avioanele cu diferite clase de calatorie in functie de rute, avioane, prestanta. In momentul de fata exista 4 categorii mari: Economy, Premium Economy, Business Class, First Class. Unele companii opereaza o singura clasa, Economy (ex. Wizz Air, Ryanair, etc), altele opereaza cite 2 clase Business Class si Economy, iar altele aleg sa opereze toate cele 4 clase.
Fiecare clasa se adreseaza unui public tinta. Economy in general are cele mai mici tarife, dar si cel mai mic loc intre scaune, Business Class este in general pentru oamenii de afaceri care trebuie sa doarma pe zbor pentru a putea ajunge odihniti la destinatie, iar First Class este pentru intimitate si nu de putine ori vezi vedete sau persoane foarte importante ca zboara First Class.

Clasa de rezervare – pe linga faptul ca exista 4 clase de calatorie, companiile aeriene vind in cadrul aceleiasi clase, de ex. Economy, mai multe tipuri de bilete, la preturi diferite. Categoriile de bilete incep de la bilete cu foarte multe restrictii pina la bilete flexibile. Aceste categorii sunt identificare printr-o litera.

Clasa Economy este identificata cu litera Y, iar in interiorul ei exista categorii de genul E, X, V, L, N, K.
Clasa Business este identificata cu litera C sau J, iar in interiorul ei mai gasim D, C, J sau Z.

Clasa First este identificata cu litera F si mai foloseste de regula  A si P.

Cind cumparati un bilet de avion, in functie de clasa de rezervare, el are un anumit pret. De obicei biletele cu cele mai multe restrictii (de genul nu permite anularea, nu permite schimbarea, etc) sunt cele mai ieftine, iar pretul creste cind incep sa dispara din restrictii.

Companiile aeriene sunt specialiste in a extrage suma maxima pe care este dispus un calator sa o ofere pentru in bilet, de aceea preturile variaza foarte mult si nu exista neaparat o reteta prin care gasesti cele mai ieftine bilete. Trebuie doar sa ai nervi si sa cauti des.

Programele de mile ofera puncte bonus in functie de ruta zburata si de clasa de rezervare. In general cele mai restrictive categorii genereaza cele mai putine mile sau in unele cazuri nu genereaza mile, desi poate biletele au costat o avere.

Sa luam exemplu zborul care l-am facut in Iunie 2015 pe ruta Istanbul (IST) – Londra (LHR) (1565 mile) si Londra (LHR) – San Francisco (SFO) (5367 mile) cu British Airways.

Un bilet Economy in clasa de rezervare V, genereaza 25% mile, adica pentru zborul asta ar trebui sa acumulezi 7000 x 0.25 = 1750 mile, iar pretul era undeva pe la 800 EUR cind m-am uitat.

In schimb daca zbori Business Class, poti stringe 150% mile. Adica acelasi zbor ar genera 7000 x 1.5 = 10.500 mile.

Smecheria abia acum apare cind esti Frequent Flyer. Eu de ex. sunt Gold Member in programul British Airways Executive Club si asta imi mai da bonus de 100% la mile, adica mai fac 7000 mile pe zborul de mai sus.

In total eu acumulez 10.500 + 7000 = 17.500 mile daca cumpar un bilet Business Class.

Ce faci cu milele ? Pai le folosesti ca sa cumperi bilete de avion.

Fiecare program are regulile lui de folosire a milelor, dar de ex. in cazul British Airways, poti sa cumperi un bilet Business Class Bucuresti – Londra – San Franscisco cu 70.000 mile (one way) sau 140.000 mile pentru dus-intors.

Daca consideram ca eu mai sus am facut 35.000 de mile (dus-intors), practic dintr-un zbor cumparat la Business Class cu bani fac 25% din milele necesare unui alt zbor Business Class cumparat pe mile. Asta eu o numesc investitie, pentru ca inevitabil saptamana viitoare vreau sa zbor undeva.

Un zbor Economy pe aceiasi ruta costa 70.000 mile dus-intors, deci ar fi trebuit sa cumpar 30 cele mai ieftine bilete Economy ca sa reusesc sa string milele necesare pentru un zbor gratuit, tot Economy. Poate nu chiar 30, dar rata de cistig e de cel putin 6-8 ori mai mica daca cumperi bilete Economy.

Si totusi, biletele Business Class nu sunt scumpe ?

Raspunsul este da si nu. Ca la orice produs exista promotii, iar daca esti flexibil poti cumpara niste bilete la preturi excelente.

De ex. daca vreau sa zbor saptamana viitoare la San Francisco, un bilet Economy costa cam 1100 EUR, iar ofertele cele mai bune vara asta erau undeva pe la 800 EUR. Eu care mi-am planificat din timp calatoria am cumparat biletul de San Francisco, la Business Class cu 1700 de EUR, dar cu plecare din Istanbul. Pentru ca sunt membru Gold si am zburat de mi-a venit rau anul trecut, am primit si un Voucher de la British Airways, voucher care imi face upgrade la clasa urmatoare de calatorie. Adica, eu am cumparat un bilet Business Class, iar voucher-ul mi-a facut upgrade a First Class.

Acelasi bilet, in aceleasi date, dar cu plecare si intoarcere in Bucuresti costa cam 3600 EUR (pentru ca BA considera ca romanii au mai multi bani probabil), dar din Istanbul pretul a fost la jumatate de pret. Am mai pus 100 EUR ca sa-mi iau un bilet Bucuresti – Istanbul si retur si am mai stat o noapte in Istanbul, care oricum o fac cu placere pentru ca-mi place foarte mult orasul.

Biletul asta daca vreau sa-l cumper direct First Class costa cam 8.000 EUR, dar pe mine m-a costat doar 1700 EUR.

Anul trecut British Airways a avut o oferta, tot Business Class, unde un bilet oriunde in US costa ~1500 EUR dus-intors. Am zburat Bucuresti – Londra – Chicago si la intoarcere am venit New York – Londra – Bucuresti si am facut 36.000 de mile.

Qatar Airways are de multe ori oferte Business Class 2-4-1, adica cumperi un bilet la pret intreg si primesti 2. Practic cu 3000 de EUR cumperi 2 bilete Business Class pina undeva prin Asia. Si pentru ca Qatar Airways este in alianta OneWorld cu British Airways, American Airlines, Iberia si altii, milele se string in acelasi cont si beneficiezi si de bonus de frequent flyer.

In iunie exista o oferta British Airways/American Airlines cu plecare din Dublin si pentru ca eram in zona (ma duc la o intilnire Flyertalk in Jersey Island pe 12 Iulie) am zis Why not ? Asa ca am platit 1540 EUR pentru un bilet Dublin – Londra – Los Angeles – Honolulu – Los Angeles – Londra – Dublin in Business Class. De pe urma acestui bilet o sa ajung pentru prima data in Hawaii, o sa string cam 50.000 de mile, o sa-mi pastrez statusul de Gold Member la British si pentru ca vara asta British Airways are o promotie(*) mai fac si 40.000 de mile extra.

(*) Promotia spune ca la primul zbor Business Class Trans-Atlantic primesti 20.000 de mile bonus, la a 2-lea primesti 40.000 de mile, iar la al 3-lea primesti 55.000. Primul zbor l-am facut catre San Francisco in iunie, deci zborul de Honolulu o sa-mi mai aduca inca 40.000 de mile bonus pe linga cele 50.000 care oricum le fac pentru ca zbor, iar daca plec in US din nou la inceput de August as putea sa fac si al 3-lea bonus.

Alte avantaje ale fidelitatii

Spuneam ca sunt Gold Member in programul de fidelizare al British Airways. Asta imi da dreptul de fiecare data cind zbor cu o companie din alianta OneWorld sa vizitez Lounge-ul First Class (in Lounge-uri in general ai mincare, bauturi, dusuri si in unele chiar si masaje gratuite) chiar daca nu zbor Business Class/First Class. Pe linga asta pot sa invit si un oaspete in Lounge.

Pe linga intrarea in Lounge-uri, pot sa fac check-in la biroul de First Class / Business Class, care in general nu are decit 2-3 persoane la coada, iar in unele aeroporturi exista Fast Track la securitate si trec mult mai repede.

Daca zborurile sunt pline, pasagerii cu status in programul de fidelizare au prioritate si daca au noroc li se poate face chiar si upgrade.

Cind cumperi bilete de avion folosind mile, pretul in mile nu variaza de la o zi la alta precum variaza biletul pe bani. De ex. daca vrei sa cumperi un bilet one-way, in general preturile sunt aberente pentru ca se considera ca este un bilet foarte flexibil. La mile toate biletele cumparate sunt flexibile, adica poti sa renunti la ele cu 24h inainte de zbor sau poti sa le schimbi.

Partile proaste

Nu totul este roz, asa ca exista si parti proaste la toata nebunia cu strinsul de mile. Problema este ca pe fiecare zbor exista doar citeva locuri care pot fi cumparate pe mile si in general acele locuri se dau foarte repede.

Datorita modului in care sunt facute preturile biletelor pe mile, cel mai eficient este sa cumpari bilete Business Class pentru ca ai cel mai mare conform pe mila cheltuita.

Pentru ca pretul in mile nu variaza, biletele se pot cumpara in general cu 1 an de zile inainte, exact cind compania aeriana introduce programul de zbor in sistemul de rezervare si pot fi cumparate pe segmente one-way.

Asa se face ca in februarie 2015 mi-am cumparat pe mile un bilet de avion Sao Paulo – Londra cu British Airways la First Class pentru data de 7 februarie 2016 cind ma intorc din America de Sud.

Are rost toata nebunia asta ?

Daca zbori o data pe an, raspunsul este categoric nu. In cazul meu care nu am stare, clar am foarte multe avantaje sa fiu loial unei singure aliante, iar faptul ca nu prea incap in scaunul de la economy, ma obliga se cumpar oricum bilete Premium Economy sau Business Class.

Acum niste ani cind lucram in Riga si faceam naveta Bucuresti – Praga – Riga, la Economy, aproape in fiecare saptamana, am reusit sa string cam 500.000 de mile in decurs de citiva ani, mile pe care le-am folosit sa cumpar cumpar niste bilete business class cu Air France (inclusiv biletul cu care am plecat in jurul lumii in 2011) si pe ultima suta de metri niste bilete economy inainte sa expire milele pentru ca nu mai zburam cu Air France si alianta Sky Team. Deci de putut se poate si cu zburat Economy, doar ca in ultima vreme programele de mile au inceput sa fie mult mai zgarcite la oferitul de mile: 25% vs 100% cind zbori Economy.

18

Am aterizat pe Aeroportul International Henri Coanda. Cind auzi aceste cuvite dupa un zbor lung si poate stresant pentru unii, brusc te relaxezi  si ai o stare de bine pentru ca ai ajuns la destinatie sau macar mult mai aproape de ea.

Iti iei geanta, cumparaturile facute in duty-free si o iei cu pasi repezi spre controlul de pasapoarte. Pina sa ajungi sa dai ochii cu un oficial al statului care sa-ti ureze "Bun venit", vederea ti se opreste in dreptul unei dudui plictisite care se ascunde dupa un mic panou ce anunta ca-ti cumpara un EURO pentru 3 LEI. Cineva care nu a mai trecut prin fata panoului cu pricina nu vede nimic in neregula: o casa de schimb valutar... in schimb pentru mine care stiu ca un EURO a fost cotat de catre Banca Nationala la 4.5 LEI este primul indiciu care dezvaluie inselaciunea organizata care are loc pe acest aeroport.

Iti recuperezi bagajele, treci pe linga vamesi si ajungi in zona de sosiri internationale. Te uiti in stinga, te uiti in dreapta in cautarea unor semne, dar pina sa te dezmeticesti bine, un individ care probabil poarta la git un ecuson tiparit la imprimanta pe care scrie DRIVER sau ceva similar, intra in vorba cu tine si se ofera sa te ajute cu bagajul greu pina la un taxi.

Cam asa incepe orice calatorie in Romania cind ajungi cu avionul pe Aeroportul Otopeni. Ce nu realizezi este ca aceste persoane binevoitoare care te intimpina pe aeroport nu sunt niste angajati ai aeroportului meniti sa te ajute cu informatii ci sunt niste pirati ordinari  care au ca unic scop sa te insele si stoarca de bani, iar mai rau este ca sunt tolerati de catre personalul aeroportului. Daca ai noroc ajungi la destinatie platind un tarif de 3-5 ori mai mare decit normal, dar daca te numesti Yurika Masuno, ai 20 de ani si ai venit tocmai din Japonia ca sa povestesti unor studenti din Craiova despre cultura japoneza, in loc sa ajungi la gara sa iei trenul spre Craiova, ajungi strangulata si violata intr-o padure din apropiere.

Cind intrebi un agent de paza de ce nu fac nimic in privinta acestor pirati, raspunsul este unul cit se poate de sec: "nu avem ce sa le facem" sau "nu avem personal suficient". Nu au personal suficient, pentru ca toti agentii de paza sunt la 100m in afara terminalului la "ceas" unde trebuie sa goneasca taxi-urile chemate la comanda pentru simplu motiv ca respectivele au ales sa nu plateasca taxa de protectie si practica un tarif normal.

Se discuta intens in presa, cazul a fost preluat de catre Parchetul General si chiar Primul-ministru Victor Ponta a cerut o ancheta, dar ce nu am vazut pina acum sunt demisiile managerilor responsabili de securitatea aeroportului.

 

Acest articol face parte din campania blogosferei turistice romanesti avand menirea de a trage un semnal de alarma asupra a ceea ce se intampla in Aeroportul International „Henri Coanda” Bucuresti,  principala poarta de intrare in tara. Alaturi de acest articol, va invit sa cititi si articolele publicate astazi pe blogurile Imperator Travel, World Traveller, Fun Tur, Placerea de a calatori, Turistu, 1001 calatorii, Drum liber, Calatorul digital, Travel with a smile, Turism Market, The City Break, Travel Girls, Lumea Mare.